Sri Lanka Brief
FeaturesNewsGround report: Widespread public perception of military links to ‘grease devils’?

Ground report: Widespread public perception of military links to ‘grease devils’?

by

Image released by Police Headquaters which was saved allegedly in the phone of a 16 year-old who was arrested for a number of robberies in the Uva Province.
As we post this article, there is a tense situation in Kinniya, spilling over from yesterday on the issue of ‘grease devils’. A Daily Mirror SMS update notes that,

Daily Mirror SMS update – Hundreds of people in Kinniya surrounded the GA’s office demanding release of 25 people arrested last night (1)

Daily Mirror SMS update – Reinforcement forces called in – Sources – Daily Mirror (2).

As this Reuters report notes,

“Historically, a “grease devil” was a thief who wore only underwear and covered his body in grease to make himself difficult to grab if chased. But lately, the “grease devil” has become a nighttime prowler who frightens and attacks women.”

The news reports are as bewildering as they are increasing in number, especially from the East. People are being killed, for no apparent reason. ‘Grease devils’ have been arrested, vigilante justice has been meted out (ironically leading to more deaths), curfews imposed, the STF is on the look out, but the mass panic persists. Well-known columnists have flagged these incidents as ‘an unbelievable collapse of confidence in law enforcement‘. Mainstream newspapers last Sunday covered this disturbing story (What the devil is going on?, The Grease Yaka Sightings: Fact Vs. Myth), but there’s generally confusion amongst the public that is fuelling anxiety and fear.
We received a report from a source in the East on this issue in Tamil and English, with the content in Tamil translated by him into English. We reproduce this content not as verified fact, but for open debate and discussion as dire markers of tension on the ground that we are very concerned contribute to large-scale unrest and more deaths.
With verification of incidents extremely challenging given the context, law enforcement itself sans public legitimacy and many, rightly or wrongly, who believe that the ‘grease devils’ have links to the Sri Lankan military, it remains to be seen how the government will deal with this emergent threat to public order and security.
###
இன்று அதிகாலை செங்கலடி பொலிஸ்பிரிவிற்குற்பட்ட சந்திவெலிபிரதேச திகிலிவெட்டையில் வீடொன்றினுள் புகுந்த மர்ம மனிதர்கள் வீட்டிலிருந்த இரு பிள்ளைகளின் தந்தையான இளையதம்பி புலெந்திரன் – (35) என்பவரை வாளினால் தாக்கிவிட்டு தப்பிச்சென்றுள்ளனர். இச்சம்பவத்தினையடுத்து சந்தேகத்தின்பேரில் சந்திவெலி இராணுவ முகாமில் கடமைபுரியும் இராணுவ சார்ஜன்ட் ஒருவர் பொதுமக்களால் மடக்கி பிடிக்கப்பட்டு இராணுவத்தினரிடம் ஒப்படைக்கப்பட்டுள்ளார். நாடுபூராகவும் ஏற்பட்டுள்ள மர்ம மனிதன் தொடர்பில் பல உயிர்கள் காவு கொள்ளப்பட்டுள்ளதுடன், பலர் காயமடைந்துமுள்ளனர். இதன் பின்னனியில் உள்ளவர்கள் தொடர்பில் பல கருத்துக்களும் வெளிவந்தவண்ணமுள்ளது.
1. துட்டகைமுனுவின் தங்க கிரீடத்தினயும், வாளையும் பெறுவதற்காக இளம்பெண்களின் இரத்ததை தேடி சிலர் செயற்படுவதாகவும் இவர்களுக்கும் அரசுக்கும் சம்பந்தம் இருப்பதாகவும் பாராளுமன்ற உருப்பினர் விஜித ஹேரத் பாராளுமன்றில் தெரிவித்தமை குறிப்பிடத்தக்க ஒன்று.
2. இதேவேளை ஜனாதிபதியின் ஆட்சி நீடிக்க வேண்டுமாயின் 1000 இளம் பெண்களின் இரத்தபிசேகம் செய்யப்படவேண்டும் என ஒரு வதந்தியும் உலாவருகின்றது.
3. அரசியல் ரீதியாக கருத்து தெரிவிக்கும் சிலர் நாட்டில் அவசரகால நிலைமையினை நீக்கவேண்டிய நிலையில் அரசு சர்வதேச அழுத்தங்களை முகம்கொள்வதால் இவ்வாரான நடவடிக்கைகளினால் மக்களிடம் பீதியை எற்படுத்தி அவசராகால சட்டத்தை தொடர்ந்தும் தக்கவைப்பதற்கான நடவடிக்கையில் அரசு இராணுவத்தை பயன்படுத்துவதாக கருத்தும் தெரிவிக்கின்றனர்.
4. இன்னும் சில ஆய்வாளர்கள் அண்மையில் இலங்கை சர்வதேசத்தில் எழுந்துள்ள போர் குற்றச்சாட்டுகளை எதிர்கொள்ள பெரும்பான்மை சமூகத்தின் ஆதரவினை பெற்றுக்கொள்வதற்காக இவ்வாரான நடவடிக்கைகளின் மூலம் இனக்கலவரங்களை உருவாக்கி கொண்டு அதன் மூலம் அரசியல் பலத்தை பெற முனைவதாகவும் தெரிவிக்கின்றனர். இதன்காரணமாகத்தான் மர்ம மனிதன் தொடர்பான பிரச்சனைகள் கூடுதலாக தமிழ் முஸ்லிம் பிரதேசங்களில் இடம்பெருவதாக குறிப்பிடுகின்றனர்.
5. மத அடிப்படையில் சிந்திக்கும் சிலர் கடந்தகால வன்செயல்களின் போது வன்மையாக கொல்லப்பட்டவர்களது ஆவி உரிய முறையில் அஞ்சலி செய்யப்படாமையினால் அவை அலைந்து திரிந்து மக்களுக்கு தொல்லை கொடுப்பதாகவும் கருத்து தெரிவிக்கின்றனர்.
இது இவ்வாறிருக்க இதேபோன்ற நிகழ்வு சுமார் 3 வருடங்களுக்கு முன்னர் கலாவத்தை பிரதேசத்தில் இடம்பெற்றதாக தகவல்கள் தெரிவிக்கின்றன. இராணுவ சிறப்பு பயிட்சி பெறும் படைப்பிரிவினர் வன்முறைகளின் போது எவ்வாறு தப்பித்துக்கொள்வது என்ற பயிட்சி நடவடிக்கையின் ஒருகட்டமாக பொதுமக்களது வீடுகளை தட்டிவிட்டு தப்பிச்செல்லும் பயிட்சில் ஈடுபட்டிருந்தமை பின்னர் தெரியவந்தது. ஆனால் தற்போது மர்ம மனிதனால் சிலர் காயங்களுக்கு உள்ளாக்கபட்டுள்ளமை கேள்வியாகவே உள்ளது.
எது எவ்வாறுரிந்தபோதும் இவ்விடயத்தில் பொலிஸாரின் கடமை சரிவர மேற்கொள்ளப்படவில்லை என்ற குற்றச்சாட்டு எழுந்துள்ளமை குறிப்பிடத்தக்க அம்சமாகும்.
Whatever the motive behind is, the victims and mass strongly believe that there are strong links between government, security forces including police and grease men, they point to the following as evidence of this;

  1. When these grease men have been caught they were carrying military/army identity cards
  2. Irakkamam, Pottuvil, Otamavadi, Valaichanai and in a few other places where people did manage to catch some of these “grease men” and people believe that they were not brought to justice and the police or security forces released them.
  3. When people tried to catch “grease men” in Samanturai and some other parts of Batticaloa they enter the police station or army camps of the respective village and the forces protect these “grease men” and blame public.
  4. Last not the least, the government is blindly refusing to put in place any security measures in order to restore law and order in the affected areas and instead are blaming victims and demoralizing them.

###
English translation of Tamil content provided by author (we have not checked for accuracy. Readers are kindly invited to cross-check)
This morning, “grease men” have entered a house in Thihilliverdhai in the Chanthivelli area which falls under the Chengaladi Police division and attacked Illaiyathambi Pulenthiran (35) a father of two with a sword. Soon after this incident, civilians in the area overpowered and apprehended a military sergeant from the Santhivelli camp on suspicion that he was one of the “grease men” and handed him over to the military.
Similar incidents took place three years ago in the Halwata (Chilaw) area. It was later learnt that escaping from civilians houses was a stage in the Special Forces training designed to help them escape when engaging in attacks.
Many lives have been lost and many people have been wounded in several parts of the country due to the presence of grease men. Many facts have also been revealed about the background to this incident.

  1. MP Vijitha Herath stated in Parliament that some are attempting to get female blood in order to obtain the legendary gold crown and sword from Dutugemunu and that there is a connection between the Government and these incidents
  2. At the same time there is another rumor spreading that a blood offering of 1000 young women is required for the reign of the president to continue
  3. Some political commentators have stated that since the government is being pressurized by the international community to get rid of the emergency rule, the government is using the military to create a tense situation to justify the continuation of emergency regulations
  4. Other researchers are of the opinion that this is an attempt to gain the support of the majority community and create ethnic disharmony among the communities in the light of the immense international pressure against the government on war crimes and gain political power. This could be the reason why the incidents relating to grease men are prevalent in Tamil and Muslim areas in the East.
  5. Those who think on religious lines say that these are the spirits the dead coming to haunt us, particularly the spirits of those who faced violent deaths in the past.

Some of these “grease men” have also suffered injuries. Whatever the reasons may be the police have been accused of not carrying out their duties.

GV

Back to Top